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31 de agosto de 2020

¿Qué son las ecoetiquetas? Tipos y características

Las ecoetiquetas son distintivos otorgados por la administración o por otra organización que garantizan el cumplimiento de unos criterios ambientales por parte de un producto. De esta forma, nosotros como consumidores podemos reconocer en un producto etiquetado, que éste cumple unas rigurosas especificaciones ambientales exigidas por el organismo otorgador.


¿Cómo surgieron?
Este sistema de calificación fue creado en 1992 por la Unión Europea y es completamente voluntario para las empresas y se aplica a diferentes tipos de productos, desde detergentes, lavadoras, bombillas, pinturas, etc.
Más tarde, este mecanismo comunitario se amplía al sector servicios para garantizar a nosotros, los consumidores, la corrección ambiental independientemente de las posibles campañas publicitarias que pueden realizar.

¿Cuáles son sus características?
La principal virtud de la etiqueta ecológica es su dimensión europea única. Puede utilizarse en todos los estados miembros de la Unión Europea, además de en Noruega, Islandia y Liechtenstein. Además, es compatible con otros sistemas de etiquetado nacionales o autonómicos.

¿Qué organismo regula las ecoetiquetas?
El organismo principal es el Comité de la Etiqueta Ecológica de la Unión Europea (CEEUE) que fue creado a partir del mandato del Reglamento 880/1992 y que está compuesto por los organismos competentes y por el Foro de Consulta.
Los organismos competentes designados por cada estado miembro son los encargados de gestionar el programa. La composición de los organismos competentes ha de garantizar su independencia y su neutralidad. Sus reglamentos internos tienen que asegurar la participación activa de todos los interesados y un nivel de transparencia adecuado.

Se caracterizan por ser creíbles, fiables y visibles.
Creíbles                                                                                         
·      Por que se han establecido procesos de consulta y de soporte con las organizaciones de consumidores, los técnicos en medio ambiente y los empresarios líderes.
·        Por que los criterios para el otorgamiento se establecen partiendo de análisis científicos de los impactos del producto en todo su ciclo de vida.
·        Por que tiene el soporte de las autoridades públicas.
Fiables
·        Por que la certificación, la realiza un organismo independiente.
·        Por que la calidad de los productos y servicios es igual o mejor que la de sus equivalentes que no tienen tantos beneficios ambientales.
Visibles
·        Por que simplifica la elección de los consumidores;.
·        Por que otorga un valor añadido ambiental muy importante.
·        Por que la Comisión, los Estados Miembros y los organismos competentes coordinan los esfuerzos promocionales para sensibilizar y informar a los consumidores.

Existen tres tipos de ecoetiquetas
 1Ecoetiquetas oficiales: Certificadas por un organismo público o de prestigio reconocido, que acredita el cumplimiento de los criterios ecológicos. Por lo general, se aplican a todo el ciclo de vida del producto: uso de recursos y energía, emisiones contaminantes, eliminación de residuos y efecto sobre los ecosistema.


  • Productos y servicios: en este apartado entran etiquetas a nivel comunitario, como la "Flor Europea" de la UE; a nivel nacional como el "Ángel Azul" de Alemania, la "NF- Medioambiental" de Francia, el "Cisne Blanco" de los países escandinavos, o el "Árbol para la protección medioambiental" de Austria; y a nivel autonómico como el "Distintivo de garantía de calidad ambiental" de la Generalitat de Catalunya
  • Alimentación ecológica: normalmente para productos vegetales y animales que cumplan la normativa europea.Aquí también se encuentran etiquetas comunitarias ("Agricultura ecológica"); nacionales ("AB - Agricultura Ecológica" de Francia, el "Eko" de Holanda, o el "Bioagricert" de Italia); y autonómicas ("Ecoetiqueta del CCPAE, Consejo Catalán de Producción Agraria Ecológica").
  •  Envases y embalajes: el "punto verde" identifica en Europa a los envasadores y productores que pagan unas tasas para la recogida selectiva de envases y embalajes, ya sean de papel, cartón, plástico o vidrio, excepto en el caso de los retornables.

  •  El "triángulo de Moebius" es una etiqueta europea que indica el material del producto para facilitar su recogida y reciclaje. Por su parte, la industria farmacéutica española reutiliza y recicla sus productos gracias al "Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases" (SIGRE), con puntos de recogida en todas las farmacias del país.
  • Peligrosidad: la industria química debe utilizar en Europa una serie de pictogramas que informan de la toxicidad y peligrosidad de sus productos, como las pinturas, productos de limpieza, etc., a fin de hacer un buen uso de ellos.
  • Energía: los consumidores pueden frenar el gasto energético, principal causa de la contaminación atmosférica, comprando y utilizando racionalmente electrodomésticos con etiquetas de eficiencia energética lo más cercanas posible a la letra A. Los fabricantes están obligados a aportar esta información, por lo que se puede exigir si no aparece en el producto. Asimismo, la industria del automóvil en España tiene también que informar mediante una etiqueta del consumo de combustible y las emisiones de CO2 de los turismos.
2.  Privadas y auto-declaracionesEl segundo grupo lo constituyen las ecotiquetas no oficiales, designadas por entidades privadas nacionales e internacionales, basándose en la normativa ecológica. 

Los logotipos de este grupo son también diversos:

  •  Productos y servicios: en España, la Asociación Española de Normalización y Certificación (AENOR) ofrece su sello para productos tan dispares como pinturas y barnices, archivadores o módulos fotovoltaicos. En el terreno de la madera ecológica, hay varios sistemas nacionales (CSA, SFI, CIFOR, NTCC) y regionales (PEFC), aunque el FSC es el único que cuenta con el reconocimiento general de instituciones, empresas y organizaciones ecologistas y solidarias a nivel mundial. Por su parte, la Asociación Internacional de Investigación y Ensayo en Ecología Textil coloca en los productos textiles su sello "Öko-tex".
  •   Envases y embalajes: las asociaciones de fabricantes de materiales como el acero, el aluminio o el cartón acuñan logotipos en sus productos que cumplen con su reglamentación interna, como "Ecoacero", "Tetra Pak", "Pro cartón" o "Alu".

3.Auto-declaraciones ambientales: Se incluyen todo tipo de símbolos y leyendas como "papel ecológico", "libre de cloro", "no altera la capa de ozono", "amigo del medio ambiente", etc. 

Se encuentran en productos de limpieza, papel y plástico que el propio fabricante coloca, sin que dicha información pueda verificarse técnicamente. Para controlar la publicidad de los productos ecológicos, la Organización Internacional para la Estandarización (ISO) ha desarrollado la norma ISO 14.021

1 de julio de 2020

¿Qué es la Red Natura 2000?




La Red Natura 2000 es una red de espacios naturales de alto valor ecológico que recorre Europa con unos objetivos comunes. Es la propuesta de los estados de la Unión Europea para conservar su biodiversidad más especial. 

La Red Natura 2000 se basa en dos directivas comunitarias:

  • Directiva Europea de Aves (2009/147/CE), que dio lugar a las zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA), cuyo principal objetivo es conservar y gestionar las poblaciones de aves silvestres. La primera redacción de la Directiva de Aves se remonta a 1979 (79/409/CEE).
  • Directiva Europea de Hábitats (92/43/CEE), que originó los Lugares de Importancia Comunitaria (LIC). En España, estos pasarán a denominarse Zonas Especiales de Conservación (ZEC) una vez hayan aprobado sus planes o instrumentos de gestión. Su objetivo es la conservación de hábitats naturales y de flora y fauna silvestres.



¿Qué superficie aporta España a la Red Natura 2000?


La Red Natura 2000 está formada por 1.641 LIC (algunos de ellos declarados como ZEC) y 643 ZEPA. En total, la forman 1.858 espacios que suponen aproximadamente el 27% del territorio español. 


España es el segundo país de la UE que tiene mayor superficie de Red Natura 2000


España es el país de la Unión Europea que más superficie aporta la Red Natura 2000, lo que se debe a la combinación de varias causas que hacen que sea uno de los países más ricos en biodiversidad:

  • La situación geográfica de la península ibérica ha favorecido que fuese una zona de refugio para la fauna y la flora durante las últimas glaciaciones.
  • Su localización a modo de puente con el continente africano favorece el paso y la presencia regular de muchas especies migratorias. 
  • En España están representadas cuatro de las nueve regiones biogeográficas presentes en Europa: Mediterránea, Macaronésica, Atlántica y Alpina.



¿Cuáles son los objetivos de la Red Natura 2000?


Su principal objetivo es asegurar el mantenimiento de la biodiversidad europea, tanto de especies como de hábitats. La Red Natura 2000 es la principal herramienta de conservación de la UE y a la vez, es una oportunidad para fomentar el desarrollo sostenible de las poblaciones humanas más directamente relacionadas con ella. La Red estimula el equilibrio entre las actividades económicas, sociales y la naturaleza con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas que la habitan.


¿Cómo se gestiona la Red Natura 2000 en España?


El Estado español es el único responsable ante la Unión Europea de la correcta gestión de la Red, de su conservación y restauración en caso de necesidad. Sin embargo, por la peculiaridad administrativa de España, son las Comunidades Autónomas las que tienen las competencias y la responsabilidad de gestionar el territorio y, por tanto, la Red natura 2000. Son ellas las encargadas de redactar y consensuar los planes de gestión y de llevarlas a cabo, excepto en el caso de los espacios marinos que no tienen continuidad ecológica con un espacio terrestre en los que las competencias pertenecen al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.


15 de octubre de 2017

Reino Unido cerrará todas sus centrales térmicas en 2025


Gran Bretaña está eliminando gradualmente todas sus centrales térmicas y cerrará la última en menos de 8 años.

El país que lideró la Revolución Industrial está liderando, también, la eliminación del uso de carbón como combustible fósil. Prueba de ello, es que el 21 de abril de 2017 la red eléctrica británica estuvo 24 horas funcionando sin carbón. 

La electricidad que fluye por el tendido eléctrico inglés proviene, casi en su totalidad, de centrales de gas natural, y de aerogeneradores gigantes y granjas solares. 

El colapso del carbón en el Reino Unido ha provocado una disminución de emisiones de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera. Gracias a ello, Inglaterra redució sus emisiones de CO2 en más de un 50 % entre los años 2010 y 2016.

Reutilización de las antiguas centrales térmicas

La mayoría de estas centrales están siendo demolidas, pero algunas de ellas se están transformando en singulares edificios de oficinas y galerías de arte. Por ejemplo, la sala de generación de la antigua central de Bankside de Londres alberga la galería de arte “Tate Modern”.


Apple está a punto de trasladar sus oficinas a la renovada central eléctrica de Battersea, uno de los edificios de ladrillo más grandes del mundo.


Carbón y contaminación

Londres ha sufrido duramente la contaminación producida por este combustible fósil. En 1952, unas 10.000 personas murieron en la capital durante un smog "peasouper".

Mucho antes de que el mundo se preocupara seriamente por la contribución del carbón al cambio climático, Europa estaba preocupada por la lluvia ácida causada por la quema de carbón. Se descubrió que las centrales eléctricas británicas estaban matando peces a miles de kilómetros de distancia en los lagos de Noruega.


Declive del carbón 

El declive del carbón en Gran Bretaña comenzó lentamente, con un desplome en la minería del carbón nacional que comenzó a principios de la década de 1950 y se aceleró a partir de la década de 1980, cerrándose gran parte de las minas de donde se extraía.

Actualmente, la National Grid de Gran Bretaña compra energía nuclear y renovable primero. Esto se debe, en parte, a los impuestos con el que están gravados los combustibles fósiles. 

Reino Unido a la cabeza de la transición energética
 
El carbón convirtió al Reino Unido en la nación dominante de los siglos XVIII y XIX, y quizás esta sabia decisión la siga manteniendo entre los países más poderosos del mundo.


15 de septiembre de 2017

¿Cómo se forman los huracanes?


Los huracanes son las tormentas más grandes y violentas de la Tierra. Su formación es idéntica  a la de los ciclones, la diferencia radica en el lugar donde se originan. Si éstos se forman en el Océano Atlántico y el este del Pacífico se les llama huracanes, pero si nacen sobre la Bahía de Bengala y el Océano Índico se llaman ciclones. El término científico para todas estas tormentas es ciclón tropical.

Etapas de formación

Los huracanes se forman cuando una serie de tormentas eléctricas se acumulan y se desplazan sobre aguas oceánicas cálidas. El aire cálido de la tormenta y el de la superficie oceánica comienza a elevarse generando una baja presión sobre la superficie del océano. 

Para la gestación de un ciclón tropical han de confluir al menos tres factores:

  • Que la temperatura del agua sea superior a 28 ºC, para que se produzca su evaporación y condensación en capas superiores
  • Que la evaporación genere un centro de baja presión 
  • Y que los vientos alisios aporten aire frío en las capas altas de la atmósfera.


La elevación del aire cálido hace que la presión disminuya a mayor altitud. Por este motivo, el aire se eleva cada vez más rápido para llenar este espacio de baja presión, atrayendo cada vez más aire cálido de la superficie del mar y desplazando el aire más frío y seco hacia abajo. 

A medida que la tormenta va viajando sobre el océano, va absorbiendo más aire húmedo y cálido. La velocidad del viento aumenta a medida que el aire va siendo absorbido por el centro de baja presión, por lo que el paso de convertirse de tormenta a huracán puede tardar horas o incluso varios días.

Los huracanes están formados por un ojo o centro de vientos calmos rodeados de una banda nubosa de fuertes vientos y tormentas con pesadas precipitaciones.




Categorías de los huracanes

Los huracanes suelen categorizarse utilizando la escala de Saffir-Simpson. Ésta fue creada para medir la fuerza de los huracanes en el continente americano, aunque también se utiliza para caracterizar ciclones y tifones.

Categoría 5 (vientos de más de 250 Km/h)

  • Edificios seriamente dañados.
  • Inundaciones importantes ya lejos de la costa
  • Crecida: superior a 5,5 metros más de lo normal

Categoría 4 (entre 210 Km/h y 249 Km/h)
  • Algunos tejados completamente destruidos 
  • Daños estructurales importantes en las casas 
  • Crecida: entre 4 metros y 5,5 más de lo normal.

Categoría 3 (entre 178 Km/h y 209 Km/h)
  • Casas dañadas.
  • Severas inundaciones. 
  • Crecida: entre 2,5 metros y 3,7 metros más de lo normal.

Categoría 2 (entre 154 Km/h y 177 Km/h)
  • Daños en los techos.
  • Daños en algunos árboles. 
  • Crecidas: entre 1,8 metros y 2,4 metros más de lo normal.

Categoría 1 (entre 119 Km/h y 153 Km/h)
  • Inundaciones menores.
  • Daños estructurales leves.
  • Crecidas: entre 1,2 metros y 1,5 metros más de lo normal.


17 de mayo de 2017

Grafitis que hieren la naturaleza salvaje



Las imágenes del artista Josh Keyes reflejan un profundo sentido del daño ambiental que estamos provocando.


La imagen de un grafiti en la cola de una ballena, o un iceberg blanco manchado de garabatos de colores intentan mostrarnos, de una manera poco habitual, el daño que hemos producido a la naturaleza que nos rodea.

Gran parte de la obra de este artista intenta concienciarnos del colapso natural que estamos provocando: un tigre descansando encima de un contenedor o un gran tiburón blanco saliendo de una losa, por ejemplo.


Además de las aletas pintadas con spray y del iceberg en el que ha grabado el mensaje “Me derretiré contigo”, Keyes ha pintado imágenes de naves espaciales a cientos de millas de nuestro planeta azul. Algunos de sus mensajes incluyen una burbuja con las letras “OZONE” junto a la insignia de la NASA ;  o “HOUSTON somos el problema”.


Pero no te dejes engañar por estas tristes imágenes, Keyes no es pesimista sobre nuestro futuro. Según Keyes el reciente activismo político es una señal de que la gente está insatisfecha y está pidiendo a gritos la necesidad de un cambio.

Yo pido un cambio ya, y ¿tú también lo exiges?

2 de mayo de 2017

Custodia del Territorio: la nueva forma de proteger el patrimonio natural



La custodia del territorio es un conjunto de herramientas que se utilizan para ayudar a gestionar el territorio conservando la diversidad biológica, el paisaje y el patrimonio cultural, ya sea de propietarios privados como públicos siempre con la ayuda de los propietarios de dichos terrenos).

De este modo se puede garantizar que los usos y actividades que se lleven a cabo en dichas parcelas sean respetuosos con el entorno.

¿Cómo se lleva a cabo la Custodia del Territorio?

Para aplicar la Custodia del Territorio en una finca determinada es necesaria la participación de dos partes:

  • Una entidad, sin ánimo de lucro, que se denomina Entidad de Custodia de Territorio (ECT), con profesionales capacitados para el apoyo técnico a los propietarios.
  • El propietario del terreno, que puede ser público o privado. 
Entre estas dos partes se establece un pacto voluntario, llamado Acuerdo de Custodia del Territorio, en el que se establecen una serie de compromisos aceptados por ambas partes, cuya finalidad es la de mantener o recuperar el medio natural y  el paisaje de las fincas.

Los pasos para llegar al Acuerdo serían los siguientes:

  • El representante de la entidad de custodia del territorio (ECT) entra en contacto con el propietario. 
  • Posteriormente juntos visitan la finca.
  • Negocian un acuerdo, siempre teniendo en cuenta el intercambio de conocimientos e intereses. 
  • Se firma el acuerdo, siempre que ambos estén de acuerdo. 
  • Juntos comienzan a aplicar los compromisos pactados.

10 de abril de 2017

Synlight, el “sol artificial” más grande del mundo



Científicos alemanes del Centro aeroespacial Alemán (DLR) han instalado en la ciudad de Jülich el sol artificial más grande del mundo. La intención de los científicos es utilizar Synlight para simular la luz del sol durante los meses oscuros del invierno alemán.


Synlight, como le llaman los científicos, está compuesto por 149 lámparas de arco corto de xenón que son capaces de generar hasta 350 kilovatios de energía.Este singular aparato es capaz de producir el equivalente a 10.000 veces la cantidad de radiación solar y concentrarla en un área de tan sólo 1.5 metros cuadrados.  

Este sol artificial produce tal cantidad de energía que es capaz de generar temperaturas de hasta 3.000 grados centígrados, por ello su operación se realiza de forma remota desde una habitación totalmente sellada y protegida, ya que la cantidad de luz y de calor podrían freír a un ser humano en sólo unos segundos.


El dispositivo tuvo un coste total de 3,8 millones de dólares. Su tamaño es de 15,2 metros de alto, por lo que ha sido instalado en el interior de un edificio donde ya ocupa cuatro pisos. Pero lo más impresionante es que mantenerlo encendido por cuatro horas equivale a la electricidad de un año para una casa de cuatro personas.

21 de diciembre de 2016

La sexta extinción, que nos dejará sin tigres ni jirafas, ya ha llegado


 
4.000 millones de años han pasado desde que estalló la vida en la tierra, y en estos miles de millones de años se han producido cinco episodios de extinción masiva de especies. El más famoso ocurrió en el Cretácico, hace 66 millones de años, cuando el impacto de un meteorito provocó la aniquilación de los dinosaurios y del 80% de las especies terrestres.

Sin embargo, esta sexta extinción es muy diferente de las anteriores, en este caso somos nosotros los responsables. Desde hace 500 años se han extinguido más de 322 especies y en la actualidad el proceso está en plena aceleración. 

Según Anthony Barnosky, paleobiólogo de la Universidad de Stanford (Estados Unidos), si no tomamos medidas ante la crisis actual, los nietos de nuestros hijos vivirán en un mundo en el que tres cuartas partes de las especies que existen en la actualidad habrán desaparecido para siempre. Y en los océanos muchos de los animales de los que nos alimentamos se habrán ido también.

  
La mayoría de la megafauna de mamíferos se enfrenta a dramáticas contracciones de su ámbito geográfico y declives poblacionales considerables. Efectivamente, el 59% de los carnívoros más grandes y el 60% de los herbívoros de mayor talla están amenazados de extinción. Esta situación es particu­larmente crítica en el África subsahariana y el sureste de Asia, lugares que albergan la mayor diversidad de megafauna existente. El grupo de especies en riesgo de extinción incluye algunos de los animales más emblemáticos del mundo, como los gorilas, rinocerontes y los grandes felinos.

“Es el hecho más importante de nuestro tiempo. La situación es muy seria”
A principios de diciembre fueron publicados dos datos que muestran hasta qué punto la sexta extinción es un fenómeno global: la Lista Roja de especies amenazadas, que publica la Unión para la Conservación de la Naturaleza, el índice más utilizado y citado para medir los animales que se encuentran en peligro, indicó que más de la mitad de las rayas, tiburones y quimeriformes (un orden de peces cartilaginosos) del Mediterráneo —73 especies en total— se encuentran en riesgo de extinción.


 La misma institución publicó el 8 de diciembre otro informe en el que señalaba que uno de los animales más icónicos y reconocibles, la jirafa, el mamífero más alto del mundo, está sufriendo "un devastador declive en sus poblaciones, debido a la pérdida de hábitats, las guerras civiles y la caza ilegal". Su población global ha descendido en un 40% en 30 años.

Todavía hay tiempo

La mayoría de los científicos que estudian la sexta extinción llegan a la misma conclusión: se trata de un proceso en marcha, pero puede ser reversible. ¡No es demasiado tarde!

10 de diciembre de 2016

El cambio climático está afectando gravemente a la diversidad genética de las especies


Una investigación realizada a las moscas “meltwater stonefly ”, desarrollada en el Parque Nacional Glacier, revela que el cambio climático está reduciendo la diversidad genética de algunas especies, comprometiendo su adaptación.

La mosca estudiada se encuentra gravemente expuesta al cambio climático debido a que su gélido hábitat de montaña está desapareciendo muy rápidamente. Este singular insecto, amante del frío, se encuentra en graves problemas. Desde 1850, el 85% por ciento del hielo en Glacier ha desaparecido, y los científicos pronostican que en 2020 se habrá derretido en su totalidad. La mosca “meltwater stonefly” representa un gremio de especies que se enfrentan a amenazas similares en todas las cabeceras alpinas del mundo.

Esta singular mosca necesita agua muy fría y no puede sobrevivir una vez que el agua supere los 9 ºC durante los meses de verano. Por ello, las moscas de agua de deshielo se mueven aguas arriba para encontrar agua fría, pero debido a la topografía montañosa que existe en la zona las poblaciones se separan. Este hecho interrumpe el flujo de genes y está causando que algunos de ellos desaparezcan.

Consecuencia de la disminución de genes

A medida que los genes disminuyen, las especies pierden su variación genética y con ello su capacidad de adaptación disminuye. 

"El ADN oculto pertenece a la diversidad críptica de las especies y, según los expertos, gran parte de ella está desapareciendo"
Este ADN oculto es fundamental ya que contiene información de diferentes linajes y también  información sobre especies que están emergiendo. Estos genes representan la vanguardia de la evolución, perderlos complicará enormemente la tarea de evaluar cómo el cambio climático afectará a la biodiversidad y nos impedirá conocer qué es lo que debemos proteger con más ahínco.

Cambios impredecibles en microbios y bacterias

Los microbios, las bacterias, los líquenes, las aves, etc. se alimentan de estos insectos. Si desaparecen los genotipos más importantes, las comunidades ecológicas pueden cambiar de manera impredecible.

"La diversidad genética es el elemento fundamental de la vida y está siendo ignorada en el contexto del cambio climático"

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