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15 de septiembre de 2017

¿Cómo se forman los huracanes?



Los huracanes son las tormentas más grandes y violentas de la Tierra. Su formación es idéntica  a la de los ciclones, la diferencia radica en el lugar donde se originan. Si éstos se forman en el Océano Atlántico y el este del Pacífico se les llama huracanes, pero si nacen sobre la Bahía de Bengala y el Océano Índico se llaman ciclones. El término científico para todas estas tormentas es ciclón tropical.


Etapas de formación


Los huracanes se forman cuando una serie de tormentas eléctricas se acumulan y se desplazan sobre aguas oceánicas cálidas. El aire cálido de la tormenta y el de la superficie oceánica comienza a elevarse generando una baja presión sobre la superficie del océano. 


Para la gestación de un ciclón tropical han de confluir al menos tres factores: 


  • Que la temperatura del agua sea superior a 28 ºC, para que se produzca su evaporación y condensación en capas superiores
  • Que la evaporación genere un centro de baja presión 
  • Y que los vientos alisios aporten aire frío en las capas altas de la atmósfera.


La elevación del aire cálido hace que la presión disminuya a mayor altitud. Por este motivo, el aire se eleva cada vez más rápido para llenar este espacio de baja presión, atrayendo cada vez más aire cálido de la superficie del mar y desplazando el aire más frío y seco hacia abajo. 


A medida que la tormenta va viajando sobre el océano, va absorbiendo más aire húmedo y cálido. La velocidad del viento aumenta a medida que el aire va siendo absorbido por el centro de baja presión, por lo que el paso de convertirse de tormenta a huracán puede tardar horas o incluso varios días.


Los huracanes están formados por un ojo o centro de vientos calmos rodeados de una banda nubosa de fuertes vientos y tormentas con pesadas precipitaciones.





Categorías de los huracanes


Los huracanes suelen categorizarse utilizando la escala de Saffir-Simpson. Ésta fue creada para medir la fuerza de los huracanes en el continente americano, aunque también se utiliza para caracterizar ciclones y tifones.


Categoría 5 (vientos de más de 250 Km/h)

  • Edificios seriamente dañados.
  • Inundaciones importantes ya lejos de la costa
  • Crecida: superior a 5,5 metros más de lo normal

Categoría 4 (entre 210 Km/h y 249 Km/h)
  • Algunos tejados completamente destruidos 
  • Daños estructurales importantes en las casas 
  • Crecida: entre 4 metros y 5,5 más de lo normal.

Categoría 3 (entre 178 Km/h y 209 Km/h)
  • Casas dañadas.
  • Severas inundaciones. 
  • Crecida: entre 2,5 metros y 3,7 metros más de lo normal.


Categoría 2 (entre 154 Km/h y 177 Km/h)
  • Daños en los techos.
  • Daños en algunos árboles. 
  • Crecidas: entre 1,8 metros y 2,4 metros más de lo normal.


Categoría 1 (entre 119 Km/h y 153 Km/h)
  • Inundaciones menores.
  • Daños estructurales leves.
  • Crecidas: entre 1,2 metros y 1,5 metros más de lo normal.


17 de mayo de 2017

Grafitis que hieren la naturaleza salvaje



Las imágenes del artista Josh Keyes reflejan un profundo sentido del daño ambiental que estamos provocando.


La imagen de un grafiti en la cola de una ballena, o un iceberg blanco manchado de garabatos de colores intentan mostrarnos, de una manera poco habitual, el daño que hemos producido a la naturaleza que nos rodea.

Gran parte de la obra de este artista intenta concienciarnos del colapso natural que estamos provocando: un tigre descansando encima de un contenedor o un gran tiburón blanco saliendo de una losa, por ejemplo.


Además de las aletas pintadas con spray y del iceberg en el que ha grabado el mensaje “Me derretiré contigo”, Keyes ha pintado imágenes de naves espaciales a cientos de millas de nuestro planeta azul. Algunos de sus mensajes incluyen una burbuja con las letras “OZONE” junto a la insignia de la NASA ;  o “HOUSTON somos el problema”.


Pero no te dejes engañar por estas tristes imágenes, Keyes no es pesimista sobre nuestro futuro. Según Keyes el reciente activismo político es una señal de que la gente está insatisfecha y está pidiendo a gritos la necesidad de un cambio.

Yo pido un cambio ya, y ¿tú también lo exiges?

2 de mayo de 2017

Custodia del Territorio: la nueva forma de proteger el patrimonio natural



La custodia del territorio es un conjunto de herramientas que se utilizan para ayudar a gestionar el territorio conservando la diversidad biológica, el paisaje y el patrimonio cultural, ya sea de propietarios privados como públicos siempre con la ayuda de los propietarios de dichos terrenos).

De este modo se puede garantizar que los usos y actividades que se lleven a cabo en dichas parcelas sean respetuosos con el entorno.

¿Cómo se lleva a cabo la Custodia del Territorio?

Para aplicar la Custodia del Territorio en una finca determinada es necesaria la participación de dos partes:

  • Una entidad, sin ánimo de lucro, que se denomina Entidad de Custodia de Territorio (ECT), con profesionales capacitados para el apoyo técnico a los propietarios.
  • El propietario del terreno, que puede ser público o privado. 
Entre estas dos partes se establece un pacto voluntario, llamado Acuerdo de Custodia del Territorio, en el que se establecen una serie de compromisos aceptados por ambas partes, cuya finalidad es la de mantener o recuperar el medio natural y  el paisaje de las fincas.

Los pasos para llegar al Acuerdo serían los siguientes:

  • El representante de la entidad de custodia del territorio (ECT) entra en contacto con el propietario. 
  • Posteriormente juntos visitan la finca.
  • Negocian un acuerdo, siempre teniendo en cuenta el intercambio de conocimientos e intereses. 
  • Se firma el acuerdo, siempre que ambos estén de acuerdo. 
  • Juntos comienzan a aplicar los compromisos pactados.

10 de abril de 2017

Synlight, el “sol artificial” más grande del mundo



Científicos alemanes del Centro aeroespacial Alemán (DLR) han instalado en la ciudad de Jülich el sol artificial más grande del mundo. La intención de los científicos es utilizar Synlight para simular la luz del sol durante los meses oscuros del invierno alemán.


Synlight, como le llaman los científicos, está compuesto por 149 lámparas de arco corto de xenón que son capaces de generar hasta 350 kilovatios de energía.Este singular aparato es capaz de producir el equivalente a 10.000 veces la cantidad de radiación solar y concentrarla en un área de tan sólo 1.5 metros cuadrados.  

Este sol artificial produce tal cantidad de energía que es capaz de generar temperaturas de hasta 3.000 grados centígrados, por ello su operación se realiza de forma remota desde una habitación totalmente sellada y protegida, ya que la cantidad de luz y de calor podrían freír a un ser humano en sólo unos segundos.


El dispositivo tuvo un coste total de 3,8 millones de dólares. Su tamaño es de 15,2 metros de alto, por lo que ha sido instalado en el interior de un edificio donde ya ocupa cuatro pisos. Pero lo más impresionante es que mantenerlo encendido por cuatro horas equivale a la electricidad de un año para una casa de cuatro personas.

21 de diciembre de 2016

La sexta extinción, que nos dejará sin tigres ni jirafas, ya ha llegado


 
4.000 millones de años han pasado desde que estalló la vida en la tierra, y en estos miles de millones de años se han producido cinco episodios de extinción masiva de especies. El más famoso ocurrió en el Cretácico, hace 66 millones de años, cuando el impacto de un meteorito provocó la aniquilación de los dinosaurios y del 80% de las especies terrestres.

Sin embargo, esta sexta extinción es muy diferente de las anteriores, en este caso somos nosotros los responsables. Desde hace 500 años se han extinguido más de 322 especies y en la actualidad el proceso está en plena aceleración. 

Según Anthony Barnosky, paleobiólogo de la Universidad de Stanford (Estados Unidos), si no tomamos medidas ante la crisis actual, los nietos de nuestros hijos vivirán en un mundo en el que tres cuartas partes de las especies que existen en la actualidad habrán desaparecido para siempre. Y en los océanos muchos de los animales de los que nos alimentamos se habrán ido también.

  
La mayoría de la megafauna de mamíferos se enfrenta a dramáticas contracciones de su ámbito geográfico y declives poblacionales considerables. Efectivamente, el 59% de los carnívoros más grandes y el 60% de los herbívoros de mayor talla están amenazados de extinción. Esta situación es particu­larmente crítica en el África subsahariana y el sureste de Asia, lugares que albergan la mayor diversidad de megafauna existente. El grupo de especies en riesgo de extinción incluye algunos de los animales más emblemáticos del mundo, como los gorilas, rinocerontes y los grandes felinos.

“Es el hecho más importante de nuestro tiempo. La situación es muy seria”
A principios de diciembre fueron publicados dos datos que muestran hasta qué punto la sexta extinción es un fenómeno global: la Lista Roja de especies amenazadas, que publica la Unión para la Conservación de la Naturaleza, el índice más utilizado y citado para medir los animales que se encuentran en peligro, indicó que más de la mitad de las rayas, tiburones y quimeriformes (un orden de peces cartilaginosos) del Mediterráneo —73 especies en total— se encuentran en riesgo de extinción.


 La misma institución publicó el 8 de diciembre otro informe en el que señalaba que uno de los animales más icónicos y reconocibles, la jirafa, el mamífero más alto del mundo, está sufriendo "un devastador declive en sus poblaciones, debido a la pérdida de hábitats, las guerras civiles y la caza ilegal". Su población global ha descendido en un 40% en 30 años.

Todavía hay tiempo

La mayoría de los científicos que estudian la sexta extinción llegan a la misma conclusión: se trata de un proceso en marcha, pero puede ser reversible. ¡No es demasiado tarde!

10 de diciembre de 2016

El cambio climático está afectando gravemente a la diversidad genética de las especies


Una investigación realizada a las moscas “meltwater stonefly ”, desarrollada en el Parque Nacional Glacier, revela que el cambio climático está reduciendo la diversidad genética de algunas especies, comprometiendo su adaptación.

La mosca estudiada se encuentra gravemente expuesta al cambio climático debido a que su gélido hábitat de montaña está desapareciendo muy rápidamente. Este singular insecto, amante del frío, se encuentra en graves problemas. Desde 1850, el 85% por ciento del hielo en Glacier ha desaparecido, y los científicos pronostican que en 2020 se habrá derretido en su totalidad. La mosca “meltwater stonefly” representa un gremio de especies que se enfrentan a amenazas similares en todas las cabeceras alpinas del mundo.

Esta singular mosca necesita agua muy fría y no puede sobrevivir una vez que el agua supere los 9 ºC durante los meses de verano. Por ello, las moscas de agua de deshielo se mueven aguas arriba para encontrar agua fría, pero debido a la topografía montañosa que existe en la zona las poblaciones se separan. Este hecho interrumpe el flujo de genes y está causando que algunos de ellos desaparezcan.

Consecuencia de la disminución de genes

A medida que los genes disminuyen, las especies pierden su variación genética y con ello su capacidad de adaptación disminuye. 

"El ADN oculto pertenece a la diversidad críptica de las especies y, según los expertos, gran parte de ella está desapareciendo"
Este ADN oculto es fundamental ya que contiene información de diferentes linajes y también  información sobre especies que están emergiendo. Estos genes representan la vanguardia de la evolución, perderlos complicará enormemente la tarea de evaluar cómo el cambio climático afectará a la biodiversidad y nos impedirá conocer qué es lo que debemos proteger con más ahínco.

Cambios impredecibles en microbios y bacterias

Los microbios, las bacterias, los líquenes, las aves, etc. se alimentan de estos insectos. Si desaparecen los genotipos más importantes, las comunidades ecológicas pueden cambiar de manera impredecible.

"La diversidad genética es el elemento fundamental de la vida y está siendo ignorada en el contexto del cambio climático"

7 de noviembre de 2016

¿Cómo registrarnos en EMAS si estamos certificados en ISO 14001?



Cuando una Entidad certificadora ya ha acreditado que nuestra empresa tiene implantado un correcto Sistema de Gestión Ambiental según la Norma ISO 14001, realizar el paso a EMAS es muy sencillo.

¿Qué es EMAS?

EMAS es una herramienta de gestión- propuesta por la Unión Europea- para ayudar a las organizaciones a evaluar, conocer y mejorar la actividad ambiental de la empresa

¿Qué es ISO 14001?

UNE-EN ISO 14001 es una Norma Internacional que forma parte del Reglamento EMAS. 

¿Cuáles son los pasos para registrarnos en EMAS?

Para inscribirse en el Registro EMAS, una Entidad ya certificada de acuerdo a la norma UNE-EN ISO 14001, solamente debe realizar los siguientes pasos:

  1. Elaboración de una Declaración Medioambiental que incluya los requisitos del anexo III del Reglamento EMAS.
  2. Verificación de la certificación del Sistema de Gestión Medioambiental por un verificador acreditado.
  3. Validación de la Declaración Medioambiental por un verificador acreditado.
  4. Inscripción en el Registro EMAS, a través del Organismo Competente.
¿Cuáles son las ventajas de registrarnos en EMAS?

El Reglamento EMAS requiere que se realice una revisión ambiental antes de implantar el reglamento, mientras que la norma ISO 14001 sólo sugiere que la realización de una revisión inicial es recomendable para desarrollar el Sistema de Gestión Ambiental y así poder identificar los impactos y aspectos ambientales significativos. 

El reglamento EMAS requiere  que se realice una declaración ambiental, que debe quedar disponible para todas las personas que deseen verla. Dicha declaración tiene que ser verificada por un organismo externo que asegure su fiabilidad. Sin embargo, en la norma ISO 14001 no existe ningún requisito de declaración ambiental.


5 de octubre de 2016

¿Sabías que estás despilfarrando agua cada vez que utilizas tu smartphone?




Cada vez que revisas twitter, facebook, abres tu correo electrónico o ves un vídeo en You Tube, gastas agua.
 
¿Por qué sucede esto?

Cada vez que realizas una de las operaciones anteriores estás recibiendo información de un centro de procesamiento de datos de alguna parte del mundo. Dichos centros están repletos de ordenadores que desprenden una enorme cantidad de calor, consumen grandes cantidades de energía y despilfarran una gran cantidad de agua.



¿Cuánta agua estamos derrochando cada vez que navegamos con nuestro móvil?

Según investigadores del Imperial College de Londres (Reino Unido) en 2015 consumimos 200 litros de agua en la descarga de 1 gigabyte (GB) de datos. Es decir, en Europa Occidental gastamos más de 380 litros mensuales de agua (1,9 GB al mes) sólo por navegar con nuestro móvil. Pero las cifras son aún más escalofriantes en EE.UU., ya que se descargan más de 3,70 GB mensuales, es decir cada estadounidense derrocha al año más de 9.000 litros de agua, según la compañía de telecomunicaciones Ericcson.


No te alarmes demasiado

Actualmente se está investigando  el impacto ambiental relacionado con el gasto de agua de los centros de computación; y quizás las cifras reales no sean tan elevadas y puedan dividirse por la mitad.

"Lo que hay que cambiar es el comportamiento de quienes gestionan los centros de datos ya que como usuarios va a ser muy difícil modificar nuestro comportamiento."

Opciones ambientalmente sostenibles

Refrigeración natural: Los centros de datos ecológicos son un compromiso que muchas compañías tecnológicas se están tomando en serio. 
  • En febrero de 2016, Microsoft terminó las pruebas de su primer prototipo de un centro de datos bajo el agua. La idea es que el agua que rodea la instalación permita mantener el centro refrigerado. 
  • Facebook abrió en 2013 un centro de computación en Lulea, cerca del círculo polar ártico, por una razón similar. 
  • Apple también aumentó el uso de energía verde y dice que todos sus centros de datos se alimentan con 100% energía renovable.   
Granjas eólicas 
  • Amazon dice que tiene un compromiso a largo plazo en lo que respecta a gestión sus infraestructuras con energía 100% renovable. La compañía cuenta con tres granjas eólicas y una granja solar en Estados Unidos, las cuales asegura

15 de septiembre de 2016

El bidón solar que purifica el agua

Solvatten es un bidón que purifica el agua usando sólo energía del sol. 
 
Solvatten es un bidón que purifica agua usando únicamente la energía del sol. Actualmente ya se utiliza en decenas de países africanos.


¿Cómo funciona?

 Una vez que se ha llenado de agua el bidón se abre por la mitad (igual que si fuera un libro) y se expone al sol.


¿Cuál es su tecnología?

Las membranas dejan pasar los rayos ultravioletas del sol, que destruyen el ADN de las bacterias que puedan encontrarse en el agua. Además, mientras está expuesto al sol el depósito calienta el agua hasta 75ºC, lo que contribuye en la tarea de purificación del agua.

Para enfriar el agua basta con poner el bidón a la sombra una vez terminado. 

El proceso de purificación que dura entre 2 y 6 horas, dependiendo de la cantidad de sol a la que se exponga el bidón.

Ambientalmente responsable

Solvatten proporciona agua purificada y caliente donde es necesario, sin quemar combustibles y sin necesidad de utilizar químicos.

Tiene una durabilidad de entre 7 y 10 años. Y un solo bidón cubre las necesidades de una familia de 5-6 miembros.


¿Quién es su creador?

La diseñadora sueca Petra Waström es la creadora de este singular invento que está salvando millones de vidas a lo largo del mundo. 

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